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猫身上弓浆虫或可引发主人精神分裂症

来源: 作者: 2019-03-05 19:14:07

据报道,捷克科学家近日指出,精神分裂症可能与一种叫做弓浆虫的寄生虫有很大的关系。弓浆虫是一种人畜共有的寄生虫,存在于猫的粪便中,目前全世界有一半左右的人口已经感染了弓浆虫。这种寄生虫以猫为终宿主,所以差不多有10%的猫带有弓浆虫病,而人、猪、牛、羊、狗、鸟和鼠类等都是弓浆虫的中间宿主。自从19世纪20年代以来,医生已经确认在怀孕期间被感染的妇女会将疾病传染给胎儿,从而导致胎儿的严重大脑损坏,甚至死亡。而在成年人中,这种感染会引发类似感冒的症状,对于那些免疫系统低下的人群来说,会导致类似脑炎这种严重的并发症,这种感染大多是潜伏的,并没有明显病症。

这位63岁的捷克科学家普实克—弗莱格尔(Jaroslav Flegr)称自己就是活生生的例子,据他所述,自己已被弓浆虫感染,在过去的20年里,他的性格改变了,导致行为怪异,且常有自虐行为发生。他在接受大西洋月刊采访时表示,约在30年前,他在读了英国牛津大学动物学家理查德道金斯的一本书后,就开始禅思自己的推理。书中描述了扁形虫通过借用蚂蚁身体,感染他们的神经系统来延续生命周期。这种感染改变了蚂蚁的行为,例如,当遇到温度下降时,昆虫一般会呆在地下,但相反的是,这些蚂蚁却爬上草叶,将草叶压弯,它们就被牧羊群吃掉,从而扁形虫就会在动物肠道里继续生命周期。弗莱格尔说:“这是我了解到的例寄生虫操纵行为案例,对我影响深刻,之后我便开始注意自身行为与蚂蚁之间的相似处。”

据利兹大学首席研究员—格伦麦肯基龙(Glenn McConkey)医生研究证明,寄生虫会影响多巴胺的产量,携带信息的化学品在大脑里控制运动方向、行为认知,由此引发精神分裂症和躁郁症,寄生虫通过在细胞中形成囊肿,分泌络氨酸羟基化酶来影响大脑。研究显示,大部分精神分裂症患者都有弓形体病的临床史记录,由于导致该病情的原因包含很多因素,因此找到根治精神分裂症的疗法非常困难,科学家目前也仍不十分清楚,寄生虫为何选择人类作为寄主。而且对于老鼠来说,效果也同样很明显,科学家在研究中发现,被感染的啮齿动物相比那些未被感染的更加活跃,这就表示被感染的老鼠对于猫来说就是更具吸引力且明显的目标了。来自伦敦大学的寄生虫学家对此解释道,由于寄生虫只能在猫体内存活,因此老鼠就成为这些寄生虫操纵的目标。她还发现,正如研究人员曾经所展示的研究结果,被感染的老鼠行为表现更活跃,对于潜伏着的“敌人”也失去了一定的警惕性。(生物谷 )

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